Definición de los desechos electrónicos.


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Montañas de caducos desechos electrónicos se acumulan a gran velocidad en los rellenos sanitarios de todo el mundo. Una nueva ley del meridional estado estadounidense de California busca combatir este fenómeno a través de un programa de reciclaje que comenzará en julio de este año. En la presente sección te ofrecemos guías de navegación en internet sobre este tema. Pionera en su género, la nueva ley californiana SB20 establece que el consumidor pague al momento de compra un monto entre seis y diez dólares por cada artefacto eléctrico que contenga metales pesados, tales como plomo, mercurio y cadmio, entre otros. Los productos cubiertos por esta ley son sobre todo televisores y computadoras, con la excepción de aquellos implementos cuya dimensión de pantalla sea menor a cuatro pulgadas. Una vez cumplida su vida útil, el consumidor podrá entregarlos a __centros de reciclaje__ sin incurrir en gasto alguno. En la actualidad se paga a los reciclados res aproximadamente 20 dólares por artefacto. El cargo a pagar será ajustado en julio 2005 y luego cada dos años con el fin de asegurar que se cubran los costos del reciclaje. Se __estima__ que sólo en Estados Unidos se venden más de 22 millones de computadoras cada año. Con el constante desarrollo tecnológico, la mayoría de éstas se tornan obsoletas en poco menos de dos años. Entre las __mayores preocupaciones__ en torno a la disposición de desechos electrónicos en rellenos sanitarios están los impactos en el ambiente, debido a que sus componentes químicos contaminan los suelos y pueden filtrarse hasta llegar a las aguas subterráneas. Y el proceso de reciclaje no está libre de polémica. En Estados Unidos, la organización no gubernamental __Silicón Valley Toxics Coalition__ denunció que los equipos fuera de uso de la fabricante de computadoras __Dell Computers__ eran reciclados en una cárcel por prisioneros que no contaban con mínimos equipos de protección, ni con garantías para el desarrollo de su trabajo. Reportes indican que una porción de los desechos electrónicos es exportado a países en desarrollo como China, donde trabajadores están expuestos a los metales pesados. Expertos señalan que los países importadores, generalmente asiáticos, pueden obtener ingresos significativos al restaurar computadoras usadas y desarmar máquinas obsoletas, monitores y tarjetas de circuitos para recuperar metales como oro y cobre. Este tipo de comercio es analizado por miembros del __Convenio de Basilea__ para evitar que países desarrollados transfieran desechos considerados peligrosos a países en desarrollo. Se registran varios esfuerzos en el ámbito global para atender el manejo y disposición final de los desechos electrónicos, entre ellos los de la __Unión Europea__ que busca eliminar el uso de materiales tóxicos específicos en artefactos eléctricos y prohibir su venta en 2007. En América Latina, Brasil cuenta con un __programa__, vigente desde mediados de 2000, en el que fabricantes e importadores de baterías que contienen plomo, cadmio o mercurio son responsables de la recolección, almacenaje, reutilización y reciclaje o disposición final ambientalmente amigable. Otros esfuerzos son los de __eco etiquetado__ de computadoras, que considera desde el diseño del equipo hasta el uso de materiales, consumo de energía y proceso de fabricación.